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2019-12-22
歐州國家在法定數字貨幣上的先鋒探索

近期,歐洲中央銀行(ECB,簡稱歐洲央行)發佈的一份研究報告《探索央行數字貨幣的匿名性》(Exploring anonymity in central bank digital currencies)表明, 歐洲央行正在研究能夠保護使用者隱私的中央銀行數字貨幣(Central Bank Digital Currency,CBDC)付款系統。

歐洲央行作為世界上最重要的央行之一,主要負責的是歐盟歐元區的金融及貨幣政策。 在這份歐洲央行的研究報告中,主要涉及的是歐洲中央銀行系統(ESCB)為CBDC中的匿名性建立的概念證明(PoC)。 該概念證明表明,有可能構建一個簡化的央行數字貨幣付款系統,這個系統將可以允許一定程度的使用者隱私,同時仍確保對大額交易進行強制性反洗錢反恐融資(AML/CFT)的檢查。

但是這一概念的實現,依舊存在一系列需要改進的問題。 並且報告的摘要和介紹部分也提到,該報告是歐洲中央銀行系統對於CBDC的技術研究的一部分,其目的主要在於促進對該主題的更廣泛討論,而並非針對實際實施,也不涉及歐洲央行在推進發行歐元區CBDC的任何決定。

而關於是否發佈CBDC,仍然是一個政策問題。 歐洲央行表示,將繼續分析CBDC,以探索新技術能夠為歐洲公民帶來的好處,並準備在未來有需要的時候採取行動。

在歐洲國家中,瑞士和瑞典分別在近期公佈發佈了與央行數字貨幣相關的計畫。

瑞士「數字貨法郎」計畫再度受阻

瑞士是世界著名的金融中心之一,其發達的金融業一直以來為國際社會所認可。 並且瑞士銀行業數百年來享譽全球的「可信賴度」驅使財富源源不斷地流入,例如瑞士聯合銀行(UBS)瑞銀集團,它作為世界第二大的私人財富資產管理者,在一定程度上代表了瑞士在國際金融市場和私人財富管理領域的領先地位。 而更重要的是,近年來,瑞士一直被公認為是對「金融創新持開放態度」 的加密貨幣友好型國家之一。

此前,Facebook發起的穩定幣治理非營利性組織Libra協會的總部就被設在了瑞士的日內瓦。 瑞士位於低稅區楚格市的加密谷(Crypto Valley)也因對加密貨幣行業持友好環境而聞名。

但是儘管如此,在瑞士推行央行數字貨幣——「數字貨法郎」的計畫再一次受到阻力。

早前據媒體報導,瑞士證券交易所主席Romeo Lacher曾強烈建議在該國發行數字版的瑞士法郎,以此來提振當地經濟,加速無現金化進程。 當時,瑞士央行就提出「數字法郎」沒有必要,理由是「瑞士的現金支付和無現金交易目前沒有發生任何潛在的問題是值得用數字貨幣去解決的」。 瑞士央行董事Thomas Moser也曾對外表示,加密貨幣和區塊鏈技術太過原始,瑞士央行不考慮發行數字法郎。

隨著快速發展的技術以及不斷變化的支付需求,加之其他國家在央行數字貨幣方面的相關經驗增加,也在一定程度上促使各國央行重新評估央行數字貨幣的機會和風險。

根據瑞士聯邦委員會(the Federal Council)官方網站發佈的電子報件顯示,在2019年12月13日的會議上,聯邦委員會根據國民議會的要求,批准了一份有關央行數字貨幣的報告,對引入「數字法郎」 (e-franc)的機遇和風險進行了審查。

其中,根據公眾和專家都對引入央行數字貨幣所提出的各種不同的理由和期望來看,支援者希望,它將為廣大公眾帶來更好的支付和金融服務管道,並滿足公眾對於沒有違約風險的數字貨幣的需求。 一些經濟學家預計,央行數字貨幣將使支付更加有效、使貨幣政策更為高效以及使整個金融體系更加穩定。 它的支援者還認為,央行數字貨幣可以説明減少稅收違法行為以及洗錢活動。

而針對瑞士聯邦委員會對該報告進行的分析結果表明,央行數字貨幣不能滿足這些期望,或者只能部分滿足這些期望。 報告指出,央行數字貨幣的影響可能取決於對央行數字貨幣的設計機制,並且與此前的觀點一樣,對於央行數字貨幣所涉及的大多數領域來說,目前都存在更好的解決方案。

因此,聯邦委員會認為,通用的央行數字貨幣目前看來仍然不會給瑞士帶來額外的好處,瑞士國家銀行(SNB,即瑞士央行)對此持有相同的觀點。 除此之外,這些政府機構還認為,央行數字貨幣還可能會為貨幣政策和金融穩定方面帶來的新風險,這將構成未來的一項重大挑戰。

但值得注意的是,該報告提出了一個新的觀點:按照目前的情況,進一步發展僅限於金融市場參與者的央行數字貨幣似乎是一個更有前景的戰略。 因為這種有限開放的數字貨幣至少在現階段不會像那種通用的央行數字貨幣那樣,對金融市場造成深遠而根本性的影響。

瑞典央行將啟動數字貨幣試點

與瑞士相比,瑞典在金融市場上的地位稍顯遜色。 但是工業發達的瑞典卻是除了中國之外,明確提出計畫在中短期內發行央行數字貨幣的少數幾個國家之一,也是正在考慮發行央行數字貨幣的唯一歐盟國家。

據人民網此前消息,國際清算銀行公佈的一項調查顯示,全球大多數央行都在研究發行數字貨幣,瑞典、烏拉圭等少數國家的央行已進入試點階段。

瑞典中央銀行(Sveriges Riksbank)官網公開資訊顯示,瑞典央行的任務是保證支付系統的安全和有效,但是瑞典是目前世界上現金實際使用率最低的國家之一,並且現在使用率還在下降, 如果未來大多數家庭和公司不再使用現金作為支付手段,央行「保證支付系統的安全和有效」的任務可能會變得更加困難。 而與此同時,關於數字貨幣和支付方式的技術正在迅速發展。

基於上述考慮,瑞典央行于2017年春季就已啟動了一個研究瑞典央行發行央行數字貨幣——即所謂的「數字克朗(e-crown)」的專案。

今年4月曾有報導顯示,在今年世界銀行集團和國際貨幣基金組織(IMF)舉行的聯合春季會議期間,瑞典央行副行長Cecilia Skingsley表示,央行在未來十年內發行自己的數字貨幣e-krona的可能性超過50%。 11月份,瑞典央行行長曾對外概述了實施央行數字貨幣的六步計畫,具體包括:

1.它是必須24/7全天候可用的,並無論錢款數目大小,都可以在任何地方付款;

2.跨境交易是必須的,瑞典數字貨幣也必須易於轉換為其他適合的貨幣;

3.必須更新法定貨幣法律,使其管轄範圍內包括數字貨幣;

4.數字貨幣將直接由銀行自己發行,並由瑞典中央銀行監督;

5.數字身份證將伴隨數字貨幣,以防止洗錢和不當使用;

6.實物現金仍必須保留,以便當數字貨幣系統出現故障時作為保障

雖然瑞典央行目前仍然尚未決定是否發行數字克朗e-krona,但是此次,同樣在12月13日,瑞典央行發佈公告表示,將與諮詢公司埃森哲(Accenture)簽署協定,為央行數字貨幣e-krona的創建一個試點平臺。

該試點專案的主要目標是擴大銀行對央行數字貨幣e-krona技術可行性的理解。

具體來說,該專案需要針對數字克朗e-krona在測試環境中的功能提出解決方案。 在試點的第一年,將計畫開發一個帶有使用者介面的技術平臺,該介面支援使用者可以通過例如手機、銀行卡、智慧手錶等來使用數字克朗e-krona朗進行付款。 該試點平臺還將包含了對支付服務提供者、零售商店以及瑞典支付系統其他部分的類比。

除此之外,瑞典央行還將繼續調查數字克朗是否會影響瑞典的立法和瑞典央行的任務,以及數字克朗在經濟層面的需求和對瑞典經濟的影響。